El Inmigrante

Living abroad / Vivir en el extranjero

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Merry Merry Merry! / ¡Feliz Feliz Feliz!

English version

Dear all,

It’s been a while since I posted something on the blog. No, I haven’t forgotten about you!, but the craziness that December brings can be contagious, even when you do your best not to get caught up in it, it happens.

Since we all get mushy mushy during this time, I couldn’t resist to do so as well. That’s why, I want to thank you for all your likes, follows and comments. You have made this blog a special place for me!, and I hope we will be in touch next year.

I wish you all MERRY CHRISTMAS and a HAPPY HEALTHY YEAR no matter where you are, because home resides in our hearts and memories.

See you in 2014!

El Inmigrante

Versión en español

Queridos todos,

Ha pasado mucho tiempo desde que escribí algo en este blog. Y no es que me haya olvidado de ustedes, ¡jamás!, pero la locura que trae el mes de diciembre puede ser muy contagiosa, incluso cuando haces todo lo posible para no contraerla, simplemente es pegajosa.

Aprovechando que todos nos ponemos sentimentalones durante estas fechas, y yo no podía dejar de hacerlo tampoco, quería agradecerles a todos por sus ‘likes’, seguimiento y comentarios. Ustedes han hecho de este blog un espacio muy especial para mí, y espero que sigamos en contacto el próximo año.

¡Les deseo una FELIZ NAVIDAD y un PRÓSPERO AÑO NUEVO, LLENO DE SALUD Y ALEGRÍA!, sin importar la situación geográfica, porque el ‘hogar’ reside en nuestros corazones y recuerdos.

¡Nos vemos en 2014!

El Inmigrante

Merry Christmas / Feliz Navidad


When the good ones leave us

(La versión en español estará disponible en los próximos días. Gracias por tu paciencia)

This was a difficult one to write…but here I go…

It has been a year of personal changes, a year of letting go; even so I did not want to, it was about time. During this process, that I am still going through, I have learnt a lot, and most importantly, I have finally seen all the good things around me. I have spent too much time complaining about everything and blaming others for my ‘bad luck’; my favorite one to blame was the country where I am currently living. But all this negative vibe is finally staying behind, and I hope to move forward to better and more positive things.

This year has brought me many blessing in terms of personal growth, but at the same time, it has taken things from me. Some of these things needed to be gone for a long time, like my pessimism about every little thing that has to do with The Netherlands as well as my lack of motivation of being an immigrant. I started to regret all the effort I put into staying in Europe. So the fact that this negativity is slowly making its way out makes me feel good. However, there is one thing that I wish I could get back.

On May 26th, my grandma passed away. It was something I had been expecting the last couple of years; not that I am a cold-hearted granddaughter, but I did the math and her health was not the best lately, so I assumed nature would take its course any time soon. Obviously, I did not want this to happen at all. This amazing woman had always been in my life and she ‘is’ my second mother. She raised me while my parents worked, she cooked for me when I was hungry, she gave me support and warmth whenever I needed, and she gave me a talent, the talent of knitting. I learnt how to knit from my grandmother when I was 6 years old; it was our special connection. Through the years, we developed our own routine, we would go to shops to buy wool, magazines and sticks for our knitting. She would guide me every time I got lost in certain patterns or stitches.

The day I received the news, I was not doing well myself, and it hit me hard, like a huge brick wall. The pain I felt penetrated my heart so fast and sank so deeply, giving me the hardest time to breathe properly. I started crying uncontrollably, and despair took all over me. All I wanted to do was run, but where? to Peru?. The worst feeling I had at that moment, beside the lost of my grandmother, was loneliness. I was all by myself when I read the news and I couldn’t find comfort in anybody, and even if there would have been somebody, that somebody would have not been my grandmother, the one who used to give me warmth and support (I do have to be fair to my partner, who took the day off after I told the news. He gave me all the support he could).

Being away from your family and friends is tough, and moments like this one makes that feeling even worse. Guilt invades you because you know you should be/have been there; you need to give and receive support from your love ones, and most of all, you need to say goodbye. But sadly, when you are abroad, that is not the case; you linger in your room with the last memory you had of that person that is now gone, and you try to hold on to their best moments. Some of us understand the powerlessness of not being able to go home or being with your family at that moment. Therefore, the grieving process cannot be done properly, and it is very probable that you still expect to see that person next time you visit your country. So what to do? How to grieve a love one while abroad?

My way to say goodbye to my grandmother from afar was to ask my mother to put a picture of me in her coffin. Since I wanted to be present at her funeral, but I could not, I felt the immense need to be there somehow. My picture was my way to say ‘Toti (that was her nickname), here I am, I will always be here with you’. I am not sure yet if my mother did it or not, I have to understand that she was also going through a hard time. Whether she did it or not, the idea gave me a bit of closure and inner peace. This is of course my very personal opinion and suggestion. But, if you ever find yourself in this situation and feel the need to do something else, I have found some other suggestions that could help you.

On this article, I found tips given by grief counselor Mertick, she suggests the following:

  • Keep in touch with other family members or friends to exchange stories. Secure something—anything, it doesn’t need to be a valuable item—that will remind you of the loved one who died. This object should represent what you remember about the relationship you shared.
  • Make a scrapbook of memories including poems, letters or pictures.
  • Search for therapy, if possible, or the help of a support group, just to let you know that your feelings are normal.
  • When you return on Home Leave, it’s important to visit the grave. If there isn’t one, go to a place that reminds you of the person lost. “This visiting will trigger grief,” she says, “but it’s also a way of creating a conclusion.”

Whether this helps you or not, one thing is clear: when the good and love ones leave us, we are left with an emptiness in our hearts that will probably never be filled again; all we can do is keep the great memories and teachings they left us. Celebrate their lives with a smile and light a candle for them. Share your stories with them to anyone interested, once you try, you will realize that there are people willing to listen to you and your memories. There is always somebody, even here, I am willing to listen to you.

In the meantime, do not waste time, call the ones that are still wandering this world. Send them an e-mail, a text, make a call, anything. Let them know that you are thinking about them.

Grandma in her 20s

Grandma in her 20s

Her spirit was unbreakable; she went through a lot in her life, but she always had a smile for you and laughed loudly, like there was no tomorrow. The moment you least expected, she would make a sarcastic comment that would make you laugh nonstop. All her grandchildren called her ‘Toti’ o ‘La Toti’, a nickname given by my brother when he was 2 years old….we still don’t know why or what it means. Her favorite quote was ‘Not everything in life has to be good, because otherwise, it wouldn’t be life.’

R.I.P., Toti

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The Guest House / La Casa de Huéspedes – Jelaluddin Rumi

(ver versión en español a continuación)

CC Image courtesy of Łukasz Strachanowski on Flickr

CC Image courtesy of Łukasz Strachanowski on Flickr

Living abroad brings a lot of emotions that sometimes can be unpleasant. We fight against them, we don’t want to accept them. The more we fight, the stronger they get.

When I find myself full with unpleasant emotions, like anger, resentment, homesickness, etc., I usually turn to this poem. I have realized that, instead of rejecting these emotions, I need to welcome them, no matter their shape, their color or their intensity. This poem teaches me to be patient and open to what comes my way. And I say ‘teaches’ in the present tense, because I haven’t accepted all my emotions yet, and that is why I like to keep this poem close to me and use it every time is needed.

I hope you like it and find some truth in it. Have a great a week!


Vivir en el extranjero puede producir muchas emociones que algunas veces no son para nada placenteras. Luchamos contra ellas, no las aceptamos. El problema es que mientras más luchamos, más intensas se vuelven.

Cuando me siento llena de emociones desagradables, como cólera, ira, resentimiento, nostalgia, etc., normalmente leo este poema. Me he dado cuenta que, en vez de rechazar estas emociones, debo darles la bienvenida sin importar su forma, color o intensidad. Este poema me enseña a ser paciente y abierta a lo que se presente en mi camino. Y digo ‘me enseña’ en tiempo presente, porque aún no he aceptado todas mis emociones. Es por eso que me gusta mantener este poema a mi alcance para leerlo cada vez que sea necesario.

Espero te guste y encuentres algo de verdad en él. ¡Que tengas una buena semana!


This being human is a guest house.
Every morning a new arrival.

A joy, a depression, a meanness,
some momentary awareness comes
as an unexpected visitor.

Welcome and entertain them all!
Even if they are a crowd of sorrows,
who violently sweep your house
empty of its furniture,
still, treat each guest honorably.
He may be clearing you out
for some new delight.

The dark thought, the shame, the malice.
meet them at the door laughing and invite them in.

Be grateful for whatever comes.
because each has been sent
as a guide from beyond.

— Jelaluddin Rumi,
translation by Coleman Barks


Esto de ser un ser humano

es como administrar una casa de huéspedes.

Cada día una nueva visita, una alegría, una tristeza,
una decepción, una maldad,
alguna felicidad momentánea
que llega como un visitante inesperado.

Dales la bienvenida y acógelos a todos ellos,
incluso si son un grupo penoso
que desvalija completamente tu casa.
Trata a cada huésped honorablemente pues
podría estar haciendo espacio para una nueva delicia.
El pensamiento oscuro, lo vergonzante, lo malvado,
recíbelos en tu puerta sonriendo e invítalos a entrar.
Agradece a todos los que vengan
pues se puede decir de ellos que han sido enviados
como guias del mas allá.

— Jelaluddin Rumi


El arte de hacer amigos

(See English version here)

Hacer amigos en el extranjero: otro desafío en nuestra lista de cosas por hacer.

A veces nos preguntamos cuándo se va a acabar todo esto, pfff…otro desafío más que tengo que vencer para comenzar una nueva vida…Sí, lo sé, la lista puede ser muy larga, e incluso interminable, pero se pone mejor… con el tiempo.

¿Cómo que 'todavía hay más por hacer'? - CC Imagen cortesía de Kemal Y.

¿Cómo que ‘todavía hay más por hacer’? – CC Imagen cortesía de Kemal Y.

Para los recién llegados vivir en el extranjero puede ser una experiencia muy solitaria al comienzo; eres el nuevo chico/a en la escuela y nadie está realmente interesado en ti, a menos que hagas un esfuerzo para que los otros niños te presten atención. Para aquellos expatriados o inmigrantes que son extrovertidos, este desafío es muy fácil (pan comido, papayita, un mamey, está tirado – en fin, como lo digan en tu país), ya que ellos pueden entablar una conversación con alguien en el parque o proponer una salida con sus nuevos compañeros de trabajo, y a partir de eso comenzar nuevas amistades. Sin embargo, por otro lado, tenemos a los tímidos, que les cuesta mucho romper el hielo con otros en el trabajo o en algún curso que estén tomando. En resumen, no importa qué tipo de persona eres, el hacer amigos en el extranjero requiere esfuerzo, paciencia y muchos intentos.

Últimamente he estado leyendo los consejos de otros expatriados sobre cómo hacer amigos en el extranjero y he encontrado todo tipo de opiniones; las que basurean/hablan muy mal de la simpatía y amabilidad del país en el que viven, las super optimistas que te aconsejan hablarle a cualquier extraño en la calle y las sarcásticas e hilarantes, como esta (solo disponible en inglés), que sugieren tener mucha paciencia y aceptación de la nueva cultura. De todas estas opiniones, me quedo con la última.

Primero que nada tengo que confesar que por varios años fui parte del grupo que basureaba/hablaba mal de la simpatía del país anfitrión. Vivo en un país que es considerado por muchos como muy amable y abierto a todas las nacionalidades y culturas. Es por eso que cuando llegué a Holanda solo esperaba lo mejor de este país. Entonces, ¿que pasó cuando me sentí excluida y sin amigos? – Bueno, creé un monstruo en mi cabeza y me rehusé a hacerme amiga de este país. Y es allí cuando todo empezó a andar mal.

Cuando le conté a mis amigos y familia que me iba a Holanda, solo escuché cumplidos sobre los holandeses; todos me decían que los holandeses eran muy relajados, que hablaban muy bien el inglés y que eran muy liberales y abiertos a casi todo. Con todas estas referencias me sentí muy segura sobre mi nueva aventura; no hubo ni un segundo en el que dude de mi decisión.

Los primeros meses en Holanda tuve la oportunidad de confirmar todos los cumplidos que había escuchado, los holandeses eran de verdad muy amables y siempre tenían curiosidad sobre quién era yo. La gente en la calle me sonreía o me saludaba muy cordialmente, me sentía bienvenida. Hasta hubo un momento que me atreví a pensar que mi experiencia en Holanda iba a ser aún mejor que la que tuve en Inglaterra, pero probablemente ya se habrán dado cuenta que solo era mi etapa de ‘luna de miel‘.

Después de pasar esta etapa, me encontré rodeada de conocidos, pero no de amigos, no estaba preocupada por eso…aún. Me senté en una silla, miré el reloj y esperé a que los buenos amigos aparecieran. Por supuesto que me quedé sentada allí por mucho tiempo. No pasaba nada; la gente seguía sonriéndome, pero yo no estaba haciendo ningún amigo; la gente seguía preguntándome qué estaba haciendo en su país y si alguna vez había estado en Machu Picchu, pero nadie me invitaba a su casa. ‘¿Qué estaba pasando?’ – me pregunté.

El hecho es que yo tenía la suposición incorrecta de cómo hacer amigos. Un tiempo después aprendí que hacer amigos en el extranjero no se da de la misma manera que en tu país; es importante conocer la cultura y las costumbres del país anfitrión con el fin de conocer a los lugareños y sus reglas sociales, nunca esperes que ellos adopten las tuyas. Además de mi ignorancia, en realidad nunca había aprendido a hacer amigos en mi propio país, cosa que me di cuenta una vez viviendo aquí. Mi primera mejor amiga en Perú fue la que tomó la iniciativa. En mi primer día de clases de la escuela primaria, fue ella quien me invitó a sentarme a su lado; si ella nunca lo hubiera hecho, quizá ahora no tendría ningún amigo. Le estoy muy agradecida por eso. No obstante, no esperes que otros tomen la iniciativa, porque no llegarás muy lejos con esa actitud. Cuando se trata de hacer amigos en el extranjero es necesario empezar desde cero.

Hacer amigos es importante, hacer amigos en el extranjero aún más; todos necesitamos un sistema de apoyo. En un país nuevo ya no tienes a tu familia ni a tus amigos, al menos no físicamente, es por eso que es bueno tener a alguien con quien contar para tener una experiencia más agradable en el extranjero. Bueno entonces, ¿cuál es el secreto?, ¿cuál es la fórmula? – No creo que nadie la tenga. Tampoco creo que haya 5 consejos milagrosos para hacer amigos en el extranjero; todos somos diferentes, y lo que puede funcionar para mí, no necesariamente tiene que ser para ti. Sobre este tema solo puedo ofrecerte mi experiencia y consejos, los cuales espero encuentres útiles.

Existen muchas maneras de conocer gente y hacer amigos en el extranjero, esto no quiere decir que tengas que aplicar todas, pero no pierdes nada si al menos aplicas una:

– Utiliza Facebook u otro medio social como tu punto de partida. En mis tiempos (2006), Facebook aún no era el gran éxito que es ahora, así que no había grupos como Expats in Amsterdam, Meetup, etc. La tarea de hacer amigos era un desafío un poco más grande. Hoy en día es mucho más fácil; a través de los medios sociales podrás buscar a expatriados en tu zona o gente que comparta gustos e intereses similares, pero no solo únete al grupo, ¡participa!. Puedes presentarte en el grupo y explicar que eres nuevo/a en el país/la ciudad y que estás en busca de nuevos amigos, reuniones de expatriados, etc. Vas a ver que la gente reaccionará a tu post.

Tener una lista de las cualidades de tu futuro mejor amigo solo reducirá tus posibilidades – CC Imagen cortesía de e3Learning

Tener una lista de las cualidades de tu futuro mejor amigo solo reducirá tus posibilidades – CC Imagen cortesía de e3Learning

– No trates de recrear tu pasado en este nuevo escenario. En algún momento de mi experiencia como inmigrante busqué gente que se pareciera a mis amigos de Perú, no físicamente pero con la misma personalidad. Lo hice inconscientemente. Es solo ahora que me doy cuenta del porqué de mi fracaso al hacer amigos. Es necesario, es más, obligatorio ser abierto/a a todo tipo de persona que se cruza en nuestro camino. No juzgues hasta que hayas pasado cierto tiempo con ese nuevo conocido, dale la oportunidad para que te demuestre el tipo de persona que es. En mi mente solía tener una lista con todas las cualidades que mis nuevos amigos deberían tener, y eso redució mis probabilidades de conocer gente. Perdí la oportunidad de conocer a muchas personas.

Reúnete con tus compatriotas – CC Imagen cortesía de Juanky Alvarez

Reúnete con tus compatriotas – CC Imagen cortesía de Juanky Alvarez

– Busca a gente de tu propio país. Quizá esto pueda ser un primer paso; es más fácil y cómodo, no hay necesidad de aprender otro idioma y puede ofrecerte la sensación de estar en casa. En mi opinión creo que esta no es una mala opción, pero no debería ser la única. Cuando solo pasas tiempo con tu ‘gente’, podrías aislarte de la cultura en la que vives y podrías terminar en un círculo vicioso, donde solo te reúnes para quejarte del país anfitrión. ¡Así que procede con cautela!.

Crea tu propio grupo en Facebook – CC Imagen cortesía de Alan Levine

Crea tu propio grupo en Facebook – CC Imagen cortesía de Alan Levine

– ‘Vivo en un pueblo pequeño y no hay ningún grupo de expatriados. ¿Qué puedo hacer?.’ ¡Crea uno tu mismo/a!. Sé que esto puede sonar un poco aterrador, pero si lo que estás buscando, no lo encuentras, entonces créalo. Promueve el grupo que se ajuste a tus deseos, estoy segura de que hay al menos una persona en casa esperando este tipo de grupo. Busca, busca y busca, porque encontrarás. Puedes utilizar Facebook o Meetup, u otro medio social.

Actividades en las bibliotecas públicas – CC Imagen cortesía de Amanda Hamilton

Actividades en las bibliotecas públicas – CC Imagen cortesía de Amanda Hamilton

– Si no eres hincha de los medios sociales, no hay problema. ¡Sal de casa y toma un poco de aire fresco!. En las bibliotecas públicas encontrarás diferentes actividades que ofrecen el momento ideal para conocer a otras personas. Además, si estás asistiendo a algún curso de idiomas u otro tipo de clases, invita a algún compañero a tomar un café. No lo pienses mucho, solo hazlo. ¿Qué es lo peor que podría pasar? – Que te rechace. Bueno, a nadie le gusta ser rechazado, pero al menos no estarás todo el tiempo preguntándote si ese compañero habría aceptado tu invitación. Recuerda: el proceso de hacer amigos en el extranjero toma tiempo y requiere muchos intentos. Si fallas la primera vez, inténtalo otra vez hasta que tengas éxito.

CC Imagen cortesía de HOBY NYE

CC Imagen cortesía de HOBY NYE

– ¿Tienes un gran corazón?. Ofrécete como voluntario. Puedes visitar el centro vecinal/ayuntamiento/municipalidad o Internet para informarte sobre los lugares y/o actividades que necesitan de tu ayuda. Esto no solo te hará sentirte bien pero puede ser una oportunidad para encontrar a un nuevo amigo.

Periódico local – CC Imagen cortesía de Matt Callow

Periódico local – CC Imagen cortesía de Matt Callow

– Los periódicos locales también pueden mantenerte al tanto de lo que pasa a tu alrededor. Aquí podrás encontrar las principales actividades sociales. Si participas en al menos una, estoy segura de que conocerás a excelentes personas que viven muy cerca de ti.

CC Imagen cortesía de through a pin-hole

CC Imagen cortesía de through a pin-hole

– ‘¿Y qué pasa con los holandeses (o cualquiera sea el país donde vives)?. También me gustaría hacerme amigos de ellos.’ – Durante estos años de inmigrante he visto que los holandeses pueden ser un público difícil (pero a veces me pregunto si yo me comportaría como ellos en mi propio país). Las primeras veces que intenté hacerme amiga de ellos fueron una desilusión y sentí que no estaban interesados para nada en ser mis amigos. Me quedé con la sensación de ‘Lo siento, pero mi círculo social ya está lleno. Gracias por su solicitud. Le deseo todo lo mejor.’. Sí, eso me dolió e inmediatamente me rendí, lo cual fue una mala decisión. Después de estos intentos de mi parte, decidí poner a todos los holandeses en la misma categoría: ‘antipáticos’. Conforme el tiempo fue pasando, la imagen que tenía de los holandeses fue de mal en peor, y solo salía con otros inmigrantes. El resultado fue que los únicos amigos holandeses que tenía eran los amigos y la familia de mi pareja, que son excelentes personas, pero no son míos. Es una pena, porque sé que hay holandeses allá fuera que estarían muy felices de ser mis amigos. ‘Pero, ¿dónde encontrarlos?’ – No pierdas tiempo en saber dónde encontrarlos o cómo hacerte amigos de ellos, ni tampoco en ninguna opinión negativa sobre qué tan antipáticos pueden ser, mantén una mente abierta, hazte amigo/a de aquellos que sí están disponibles, sin importar de dónde provengan. Y lo más importante: ¡cultiva la paciencia y la tolerancia!.

Todos estos consejos están basados en mi propia experiencia y en lo que he visto durante estos años en el extranjero. Los recién llegados pueden aplicar estos consejos a su nueva vida, pero también los veteranos; nunca es tarde para comenzar nuevas amistades. Aprende de mis errores. Yo he aplicado estos consejos recientemente, y ahora que lo he hecho me doy cuenta de toda la energía que hubiera ahorrado si hubiera seguido al menos uno de ellos. También puedo ver que mi camino estuvo lleno de frustraciones y desilusiones. Si hubiera sido más abierta y menos crítica, hubiera sido más feliz. Sin embargo, aquí estoy, he empezado a seguir estos consejos yo misma y los resultados son muy buenos. Puse mi negatividad de lado y empecé un nuevo capítulo en mi vida.

Si tienes más consejos sobre cómo hacer amigos en el extranjero, me encantaría escucharlos. ¡Compartamos historias!

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Otoño / Autumn

(see English version below)

Solo para decir que…

Detesto el verano en Holanda…uy, creo que soné bastante negativa, pero no importa, porque cuando llega el otoño cualquier desilusión veraniega se desvanece y me vuelvo a enamorar del viejo continente.

Este es mi séptimo año en Europa y antes de esta aventura, jamás había experimentado estos colores. Cada árbol tiene una combinación única. Hasta hace algunos años solo había visto tal paleta de colores en postales, tarjetas y películas. Hoy me enamoré otra vez y me siento como en casa. Otoño, me tienes a tus pies.

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I just want to say that…

I hate summers in the Netherlands…ouch!, I think I sounded a bit harsh right there, but it’s O.K., because when autumn arrives, any summer disillusion fades away, and I fall in love with the old continent all over again.

This is my seventh year in Europe and before this adventure, I had never experienced these colors. Each tree has a unique combination. Before, I had only seen such a palette of colors in postcards, greeting cards and movies. Today, I fell in love again and it feels like home. Autumn, I am all yours.