El Inmigrante

Living abroad / Vivir en el extranjero


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Cumpleaños lejos de casa

(For the English version, click here)

Hoy es mi cumpleaños (9 de septiembre). Cumplo 32 años. Vivo en el extranjero.

En mis 32 años de vida he celebrado mi cumpleaños 26 veces, normalmente lo he hecho con una gran fiesta o con una salida a lo grande con mis amigos. Me encanta celebrar mi cumpleaños, o al menos me encantaba, aún no he decidido cuál de las dos opciones. En estos últimos años se me ha hecho un poco más difícil celebrar un año más en esta tierra. No, no es el síndrome de los 30 y definitivamente no es que piense que cada año estoy más vieja y mis días de juventud ya se acabaron, sino que he perdido un poco (o mucho) el entusiasmo de hacer una fiesta por mi cumpleaños o de darle mucha importancia. Sin embargo, algo muy dentro de mí aún tiene las ganas de celebrarlo de alguna manera, solo que no sé cómo.

Feliz cumpleaños a mí - CC Image cortesía de jo marshall en Flickr

Feliz cumpleaños a mí – CC Image cortesía de jo marshall en Flickr

Cuando se vive en el extranjero muchas de tus tradiciones/costumbres sufrirán un cambio, ya sea drástico o pequeño. En mi caso, el celebrar mi cumpleaños ha cambiado mucho. Si quiero hacer una fiesta, sé que no será lo mismo que las fiestas que solía tener en Perú. Las personas ‘claves’, por decirlo así, no podrán estar presente porque no viven aquí; y aunque tengo amigos aquí, ellos son de otros países y otras costumbres y su idea de celebrar un cumpleaños puede ser muy diferente a la mía. También tiene que ver con el país donde vivo, porque aquí en Holanda existe otro tipo de filosofía sobre los cumpleaños. A los holandeses realmente no les importa mucho celebrar su cumpleaños, y si les importa, son muy prácticos al respecto. Por ejemplo, en el trabajo, el cumpleañero suele llevar una torta/tarta o muchos caramelos para compartir con sus compañeros durante la hora del almuerzo, esto es algo que me soprendió muchísimo la primera vez que lo vi, ya que creo que si es tu cumpleaños, son los otros quienes deberían engreirte o agasajar, o ¿no?. Además, a los holandeses les gusta hacer algo informal o sencillo en casa. Normalmente cuelgan un par de adornos/decoraciones en el techo, ofrecen un poco de torta/tarta y mucho café, invitan a sus amigos más cercanos y dicen adiós una vez que se haya acabado la torta/tarta. Esta tradición me hace pensar: ¿es esto suficiente, es esto una buena manera de celebrar tu cumpleaños o es esto simplemente aburrido? – La respuesta se la dejo a ustedes.

Un lugar muy lejano

Un lugar muy lejano

Después de muchos intentos de recrear sin éxito mi cumpleaños al estilo peruano, me rendí. Así que decidí dejar que mi tradición muera y acepté el hecho de que vivir en el extranjero ha cambiado algunas de mis costumbres. Para no sentirme mal al respecto, el año pasado decidí que ya no iba a gastar mi energía ni dinero en una fiesta e hice una viaje increíble a un país muy, muy lejano. Como me sentía media ‘hippie’, pensé que el estar en otro continente durante mi cumpleaños iba a traerme un poco de energía y vibras positivas. ¿Y te trajo algo? – Bueno, por ahora diré que este viaje trajo algunos cambios en mi vida, como la idea de empezar este blog.

Mi delicioso cheesecake

Mi delicioso cheesecake

Este año las cosas son muy diferentes. Por el momento no puedo darme el lujo de hacer un viaje ni una fiesta, lo que me deja con la opción de quedarme en casa y disfrutar de la compañía de mi amado y de un cheesecake delicioso que él hizo por mi cumpleaños. No me puedo quejar. Me alegra la idea de que este cumpleaños sea recordado en el futuro como el cumpleaños que me hizo reflexionar sobre el largo camino que he recorrido hasta ahora y sobre mis cumpleaños anteriores. Y esto no está nada mal para celebrar un año más de vida.

Sé muy bien que el celebrar tu cumpleaños no debería ser tan importante, es simplemente otro día, otro año más. Lo que realmente importa es como te sientas por dentro y que las personas importantes en tu vida lo recuerden. No hay necesidad de tener miles de mensajes en Facebook para sentirte especial, solo unos cuantos son los que importan de verdad.

La vida lejos de tu país nunca será la misma a la que tenías en tu propio país, y eso está bien, pero aún tengo la pregunta dando vueltas en mi cabeza: ¿Cómo celebras entonces tu cumpleaños cuando vives en extranjero?.

(¿Adoptas las costumbres del país donde vives?, ¿haces como si fuera solo otro día más? ¿lo celebras con una gran fiesta?, ¿desearías estar de vuelta en tu país?, o ¿realmente no te importa nada y hubieras deseado haber hecho click en otro post/entrada en vez de este?)

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Birthday away

(Haz click aquí para la versión en español)

Today is my birthday. I turn 32 years old. I live abroad.

In 32 years, I have celebrated my birthday 26 times, usually with a big party or a great night out. I love to celebrate my birthday or at least I used to, I haven’t decided yet which one. These last years have been a bit hard for me to celebrate one more year on this planet earth. No, it is not a 30s’ syndrome, it is definitely not the thought that I am getting older and my sweet young days are over, but I do feel I have lost the excitement to throw a party or make a big deal out of it. However, something very deep inside of me still feels like celebrating this day, I just can’t figure out how.

Happy birthday to me - CC Image courtesy of jo marshall on Flickr

Happy birthday to me! – CC Image courtesy of jo marshall on Flickr

When living abroad, many of your old traditions/habits will go through a transformation. In my case, if I want to have a big party for my birthday, it is not going to be the same as the parties in Peru. The ‘key’ people who usually went to my parties don’t live here; I have new friends, but they come from other countries and their views on celebrating a birthday can be very different from mine. In addition, my host country has another philosophy about birthdays. Dutch people don’t really care much about their birthdays, and if they do, they are very practical about it. At work, they would bring some cake or sweets to share with their colleagues at lunch break, which is something that surprised me a lot the first time I saw that, because it is your birthday and I think your colleagues should be the ones spoiling you, right?. They also like to keep it simple at home, they would hang some decorations, offer a piece of cake and tons of coffee, invite a couple of their close friends and say goodbye once the cake is over. This makes me wonder: Is that good enough, is that great or is that boring? – I will leave that up to you.

A faraway place

A faraway place

After many attempts to recreate my Peruvian birthday parties, I gave up. I decided to let go and accepted that living abroad had changed some of my traditions. As a result, last year, I decided that I wasn’t going to spend all of my energy and money on a party, instead I had an amazing trip to a land that is far, far away. I was in a ‘hippie’ mood and I assumed that being away would bring me some new energy and positive vibes. Did it? – For now, I would say that it brought some changes in my life, like the start of this blog.

My birthday cheesecake

My birthday cheesecake

This year, things are very different. At the moment, I cannot really afford a faraway trip nor a party, which takes me to stay at home and enjoy the company of my love one and a delicious cheesecake he made for me. I cannot complain. I am glad that this birthday will be remembered as the one that made me reflect on my past birthdays and the long way I have come. And that is not too shabby for a birthday.

I know celebrating your birthday shouldn’t be such a big deal, it is just a day and just another year. What really matters is how you feel inside and that the important people in your life remember it. No need to have thousands of Facebook messages to feel special, only a few are the ones that really count.

Things abroad are not the same as they used to be at home, and that is O.K., but the question remains: How do you celebrate your birthday while living abroad?.

(Do you adopt the host country’s traditions? Do you pretend it is just another day? Do you throw a party? Do you wish to be back home? or Do you not really give a crap and you wish you would have clicked on another post instead?).